从10月6日格林对普尔挥出一拳,引发科尔执教生涯勇士最大危机,到10月14日格林回归训练,危险警报暂时解除。达摩克里斯之剑在勇士头顶悬了8天时间,最终阻止其落下的不是库里、汤普森这两位大牌,而是角色球员卢尼。

8天时间里,卢尼几乎跟科尔一起成为了格林事件的勇士官方发言人。在各种内幕报道中,卢尼的名字频繁被提及,他被描述为“灭火英雄”。在不同节点的采访中,卢尼根据当时的情况发表了最恰当的言论。

“在过去一周时间里,卢尼是勇士能重回正轨的关键人物,”科尔说道。

悄无声息之间,26岁的卢尼已经进入了勇士领袖集团,他在这支球队已经不单纯是个苦力中锋。卢尼能有现在的地位,不是靠熬资历,而是靠球场内外的表现。无论是勇士队内资格最老的库里,还是怀斯曼等新星,他们都对卢尼无比尊重。

新赛季媒体日时,卢尼表示他已经越来越适应为球队发声,扮演领袖的角色。球员在媒体日发豪言壮语很平常,没人在意,更何况卢尼是个角色球员,外界都觉得勇士领袖多了去了,还轮不到卢尼扮演。没想到,很快卢尼的领导能力就遇到了考验,得到了证明。

10月6日,勇士王朝底座被格林的一拳砸出一道裂缝,视频泄露后,勇士面临巨大危机。在当时那个节点,事态往哪个方向发展都有可能。按照美媒体The Athletic的说法,如果格林利用播客说一些不恰当的话,如果勇士决定对格林禁赛,如果普尔跟格林撕破脸表态“有他没我”,那么勇士震动将不可避免。

为了阻止事态往最坏的方向发展,卢尼在背后做了大量工作。卢尼跟伊戈达拉努力让球队重新团结在一起,他四处倾听队友的想法,跟每一个人沟通交流,确保所有人开诚布公,而不是有想法藏着掖着。

卢尼跟普尔都是密尔沃基人算是老乡,两人关系密切,是他稳住了普尔的情绪。整个事件中,普尔没有说过任何一句破坏团结的话。卢尼也没有因为格林的资历给格林留面子,他公开表示:“格林需要做点什么来挽回我们对他的信任。”这种一碗水端平的做法饱受好评。

“卢尼是我们球队的道德风向标,”科尔夸赞卢尼说,小将穆迪则用了“基石”评价卢尼。

人都相信时间的力量,相信时间能解决问题,但时间再伟大有时候也是不作为的。在勇士内乱这件事上,伤口已经产生,靠时间是无法自愈的,勇士需要一个人站出来缝合这道伤口,卢尼站出来了。

卢尼在勇士走到这一步用了七年的时间,他从一个饱受伤病困扰的愣头青变成了怀斯曼的导师、勇士老将与新生代球员之间的桥梁。

跟大多数进入NBA的球员一样,卢尼高中时期在家乡也是“当地乔丹”一般的存在,而且那时候卢尼的打法极其全面,能里能外,能攻能防,人送外号“小杜兰特”。后来,卢尼前往豪门UCLA大学,场均能砍下11.6分外加9.2个篮板,专业球探报告看好卢尼冲击乐透区。

卢尼跟奥登、恩比德等大学有过伤病史的球员不同,他的职业生涯一直顺顺当当。据统计,卢尼从二年级起开始打AAU联赛,10年打了1015场。高中时代,卢尼打了120场比赛。包括在UCLA,卢尼全勤打满36场。但命运是诡异的,你只能接受它替你划定的人生轨迹。2015年选秀大会前,卢尼被曝出臀部有伤病隐患,他的选秀顺位暴跌,直到第30顺位才被勇士选中。

2015-16赛季,卢尼两次接受臀部手术,整个赛季只打了5场,合计21分钟。之后的两个赛季,卢尼出勤率倒是提升了不少,但当时正是勇士巅峰时期,勇士五号位不缺人手,格林打中锋的小球战术无敌,卢尼实在是没有什么表现空间。

2018年夏天,卢尼本以为自己要打包行李离开勇士了,因为前一年勇士早早就宣布不会执行卢尼新秀合同第四年的球队选项。不过最终,勇士在卢尼成为自由球员后又给了他一年底薪。

2019年总决赛,世人都记住了汤普森、杜兰特在那个惨烈系列赛中报销,有多少人还记得卢尼忍着疼痛带伤作战?卢尼用自己的顽强争取到3年1500万美元的续约合同留队。但随后的2019-20摆烂赛季,多灾多难成了勇士的缩影,不仅库里受伤,卢尼也因为臀部、腹部伤病只打了20场。

卢尼的伤病很大程度是体质问题,医生深入检查后发现,卢尼的胃部一直存在炎症,2019-20赛季他很多时间受到了便秘、恶心的困扰。医生确定,卢尼的肠道高度受损,他的神经疼痛也与此有关。卢尼改变了饮食结构,医生还给他开了大概50种补品。再加上减重、练瑜伽等,上赛季的卢尼成了“钢铁侠卢尼”。

上赛季,卢尼打了全部82场常规赛,是联盟5个全勤的球员之一。季后赛,卢尼打了全部20场比赛,单赛季总出战场次达到102场。

在多个场次,卢尼是那个改变局势的X因素。西部半决赛打灰熊,勇士第5场惨败39分。虽然勇士当时大比分仍3-2领先,且第6场是主场作战,但在小个阵容效果已经明显下降的情况下,勇士必须寻求变招。库里和格林找到代理主帅麦克-布朗(科尔因触发健康与安全协议无法执教),建议布朗重启卢尼打首发的配置。结果,卢尼全场抢到22个篮板,其中11个是进攻篮板,他在场勇士赢了10分,勇士顺利晋级。

总决赛打凯尔特人,勇士能在第2场和第4场赢球扳平大比分,卢尼同样功不可没。第2场,卢尼6投全中砍下12分、7篮板,在场正负值+24分。第4场,卢尼拿下6分、11个篮板,在场正负值+21分。包括第5场和第6场,卢尼数据一般,但勇士两场比赛赢了23分,其中有12分是卢尼在场时赢的。

在勇士,卢尼很少是那个得到赞誉的球员,追求视觉冲击的球迷很难注意到卢尼的贡献。以卢尼朴实无华的球风,他也很难拿到大合同,当普尔、维金斯在追求顶薪时,卢尼今夏签了3年2550万美元的合同,还不到维金斯一年的年薪。但卢尼的价值有多高,勇士上下都懂。

库里说:“卢尼是未被歌颂的英雄。”

科尔则说:“我愿意永远跟卢尼一起风雨同舟,他太特别了。”

谁会不愿意呢?

勇士暂时度过危机多亏有卢尼 金州唯一的凯文可不只是苦力中锋

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